Ele falhou em ‘Shark Tank’ 11 anos atrás – e agora ele tem uma oferta de investimento de US $ 300.000 de Diamond John

Filmar o “Shark Tank” da ABC exigia perseverança. O CEO da LucidArt, Les Cookson, sabe disso.

No programa de sexta-feira, Cookson provou isso ao garantir uma oferta de investimento de US$ 300.000 de Diamond John para sua empresa de artes com sede na Califórnia. Foi uma redenção: em 2011, Cookson ofereceu aos Sharks um babador para crianças com enjoo, mas saiu sem um acordo.

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Nos 11 anos entre as aparições, Cookson disse aos Sharks no programa de sexta-feira que trabalhou incansavelmente nos arremessos de sucesso do programa, dividindo lições que ele mesmo poderia aplicar.

“Toda vez que vejo um empreendedor chegar com esses números impressionantes, eles dizem que a mídia social é o que o impulsiona”, disse ele. “Então, eu sentei e passei horas assistindo [o episódio] e aprendendo como fazer isso.”

Ele também passou quatro anos desenvolvendo o produto mais popular da LucidArt, a ferramenta de desenho Lucy. A ferramenta é modelada após a câmera lúcida, um dispositivo que alguns artistas usam desde cerca de 1806 – e pode ajudar a “tornar qualquer um artista e qualquer artista um mestre”, disse Cookson.

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O produto se prende ao lado de uma mesa e reflete imagens de objetos sobre a mesa em uma superfície na frente do artista, que pode então traçar sobre essa imagem. Cookson disse que vendeu US$ 2,3 milhões em ferramentas de desenho nos 12 meses que antecederam o episódio, e sua empresa arrecadou US$ 10 milhões em vendas totais desde que foi lançada em 2009.

Cookson pediu a Sharks US$ 300.000 em troca de 10% da LucidArt. Os tubarões expressaram perplexidade, perguntando-se por que a empresa multimilionária precisava de sua ajuda – até que Cookson disse que estava gastando US$ 70.000 por mês anunciando novos clientes. Cookson disse que teve lucro de apenas US$ 2,3 milhões, apesar de ter arrecadado US$ 3,7 milhões em vendas no ano anterior.

“Você abre mão de metade de seus lucros para adquirir clientes”, observa Kevin O’Leary. “Então, agora, eu entendo a sua pergunta… cada dólar que você pode ganhar com a redução da aquisição de clientes vai diretamente para o seu bolso. Na verdade, está impulsionando as vendas através da aquisição de clientes.”

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O’Leary, Mark Cuban, Lori Greiner e Robert Herjavec se recusaram a fazer uma oferta a Cookson, dizendo que o mercado era “muito nicho” ou que a empresa não era adequada para seus portfólios. Mas John disse que ficou intrigado e “chocado” com as vendas da LucidArt.

John perguntou a Cookman por que ele achava que a Sharks poderia ajudar a reduzir o custo dessas aquisições. A resposta de Cookson: ele queria ajudar a criar uma nova linha de negócios – uma aula de pintura – que pudesse transformar alguns de seus antigos 70.000 clientes em clientes fiéis, reduzindo a necessidade de novos clientes gastarem.

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Animado com o tamanho do mercado, John ofereceu US$ 300.000 por 20%. Depois de algumas idas e vindas, os dois concordaram em ter uma participação de 15% na LucidArt por US $ 300.000. “Atualmente, estamos trabalhando nos detalhes de nosso acordo, e Diamond e sua equipe estão confiantes de que encontraremos uma maneira de trabalhar juntos”, disse Cookson à CNBC Make It em um e-mail de 11 de abril.

No programa, Cookson expressou otimismo e elogiou as segundas chances.

“A última vez que deixei [Shark Tank], estava determinado a não desistir”, disse ele. “Se você tem uma ideia que não funciona, leve-a para trás do celeiro e fotografe-a, porque você não é apenas uma ideia que você tem. Você pode criar algo maior, melhor e começar de novo. É disso que se trata a América .”