O ex-CEO do Google Eric Schmidt sobre o maior problema do mundo: ‘Se não abordarmos as mudanças climáticas, seremos realmente brindados’

Desde que deixou o Google, Eric Schmidt concentrou suas energias em lidar com os principais problemas globais – nenhum tão urgente, diz ele, quanto as mudanças climáticas.

“Se não abordarmos as mudanças climáticas, realmente vamos brindar”, disse Schmidt, ex-CEO e presidente do Google, à CNBC Make It. “Se você observar a taxa de derretimento da camada de gelo da Antártida e da Groenlândia, é muito preocupante.”

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Em 2017, Schmidt deixou o cargo de presidente executivo do Google para lançar uma iniciativa filantrópica chamada “Schmidt Futures” para apoiar pesquisas de grandes ideias em áreas como inteligência artificial, biologia e energia. Nos últimos cinco anos, disse ele, aprendeu que a mudança climática não é apenas um problema de longo prazo.

Schmidt, de 66 anos, disse que, uma vez que essas calotas polares derretam, “levará um milhão de anos para que elas se recuperem”. “Então, estamos realmente colocando nossos netos, bisnetos e tataranetos em risco.”

De acordo com uma pesquisa publicada em janeiro de 2021, o mundo agora está perdendo 1,2 trilhão de toneladas de gelo por ano – um aumento de 60% em relação à década de 1990 – e só deve piorar, alertam os especialistas. Cálculos de pesquisadores de Harvard preveem que os níveis globais do mar podem subir cerca de 3 pés nos próximos 1.000 anos se a camada de gelo da Antártida entrar em colapso.

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Contratado pelos cofundadores do Google Larry Page e Sergey Brin em 2001 para fornecer alguma “supervisão adulta” para seu crescente mecanismo de busca na web, Schmidt sabia que o trabalho de engenharia necessário para revolucionar o setor: ele foi CEO do Google de 2001 a 2011, ajudando a transformar a jovem startup do Vale do Silício em um gigante global de tecnologia.

Com as mudanças climáticas, o setor de energia precisa fazer algumas mudanças importantes, disse Schmidt. O problema, acrescentou, é que a maioria das pessoas e empresas se concentra em questões de curto prazo. “Mas a verdade é que [a mudança climática] é um grande desafio e vale o nosso tempo”, disse ele.

Idealmente, a IA poderia desempenhar um papel vital no combate às mudanças climáticas no futuro, disse ele. A Schmidt Futures já está usando inteligência artificial para melhorar a pesquisa de modelagem climática por meio de um projeto chamado Virtual Earth System Research Institute (VESRI). No ano passado, Schmidt foi co-autor de um livro chamado “The Age of Artificial Intelligence” como um roteiro para o futuro da tecnologia.

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“A maneira como a IA está indo é 10% conversando com eles”, disse ele.

“Imagine o sistema de IA perfeito que pode ajudá-lo”, disse Schmidt. “Ele conhece você. Ele viaja com você. Está no seu telefone… você confia nele.”

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O objetivo, disse Schmidt, é que os sistemas de IA ajudem você a ter ideias e fazer recomendações para melhorar a vida das pessoas.